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谷歌地图编辑者要如何搞垮一家企业呢

作者:西安在线
发布时间:2014-07-11 14:40:43

根据国外的媒体报道,虽然中小企业可以从科技行业的蓬勃发展中受益,但是互联网的兴起有时也会让这类企业主无所适从,甚至让他们的生意一落千丈。谷歌地图、点评网站等诸多众包性质的服务在提供更多展示机会的同时,也不可以避免地让恶意竞争者有机可乘,让小企业的生存环境更加恶劣。

《连线》杂志日前刊发了“谷歌地图编辑者如何搞垮一家企业”一文,讲述了一家老餐馆因为网上信息被恶意修改而倒闭的故事。以下为文章节选内容:

华盛顿特区一家近40年历史的狮肉馆在去年被迫关店。这间古香古色的法式兼俄式餐馆,最出名的服务是提供各种富有异域风情的肉菜——这是美国为数不多的几个能够点到马肉和袋鼠肉的地方。

从2012年初开始,这家店周末的客流突然下降了75%,而周末原本是该店的营业高峰时段。食客数量的下滑持续了数月,但却找不到原因。餐馆的利润一落千丈,店主雷内·博塔纳被迫辞掉了一些员工。直到后来,他才开始意识到,自己可能是谷歌地图一项漏洞的受害者。

博塔纳表示,自己是在客人打电话询问时才开始怀疑有这个问题。当时客人打电话问他,“你们周末和周一怎么关门了?出了什么事?”

事实证明,是谷歌的企业目录服务Google Places错误地发布了这家餐馆的营业时间。博塔纳说,食客只要在谷歌搜索上查找该餐馆,或是用地图查看其位置,就会被告知这家餐馆在周末并不营业。一家特色餐馆无人光顾,这肯定是个大问题。

博塔纳的律师表示,“餐馆所在的位置稍微有些偏僻。除非是打算去就餐,否则你绝不会顺道路过那里。你要是不知道这个地方营业,肯定也不会来这里。”

今年74岁的博塔纳说自己从未买过电脑。他听说过互联网和谷歌,但没有使用或体验过。他的会计给谷歌打电话,想要修改网上列出的内容,但从未有人理会。博塔纳最后雇了一位互联网咨询师,修改了Google Places上的错误信息。

博塔纳还是没能拯救自己的生意。裁员给服务带来了很大影响,食客也不再光顾。2013年4月,餐馆关门歇业。

博塔纳把这一切归咎于谷歌,他目前正在弗吉尼亚州联邦法庭起诉这家公司。按照他律师给出的说法,竞争对手故意修改了Google Places上的信息,赶走了顾客,而谷歌对此却不闻不问。谷歌的律师反唇相讥,嘲笑称“这家餐馆没理由用这种无根据的指控来烦扰谷歌和法庭。”

从很多方面看,这种指控很可能在法庭上站不住脚。但此案的根源——在网上搞臭一家餐馆——却并非天方夜谭。

地图背后

在谷歌地图光洁的界面与清晰的GPS地理位置标注背后,实际隐藏着本地商家激烈的竞争、报复和作弊行为。数千家根本不存在的开锁公司和水管修理公司,星罗棋布地充斥着谷歌地图。合法的企业有时会发现网上关于自己的信息被竞争者修改,或被其他人顶替冒用。今年1月,就有人批量修改了谷歌地图上数千家美国酒店的信息,把它们的网址统一改为一家第三方商业订票网站(从而获得佣金)。

小企业通常都是这种行为的主要受害者。2010年,水牛城的芭芭拉·奥利弗珠宝公司就发现自己在谷歌地图上的信息被修改为“永久歇业”。当时网上正好出现了大量关于该公司的虚假负面评论。

该公司老板芭芭拉·奥利弗表示:“我们找到了背后的始作俑者,是另一家珠宝商。就在短短几天的时间里,他把自己公司的谷歌点评信用刷到了5星,而把我们和另外三家本地的珠宝商贬得一文不值。”

奥利弗要比博塔纳幸运,她公司在谷歌地图上的信息被及时修改了回来。因为她有一名维护网页信息的咨询师,会打理该公司在网上的事务。这位分析师表示,在过去数年中,他遭遇了很多类似的信息修改事件。

此类攻击之所以能出现,是因为谷歌地图从本质上说是个大型众包项目,其理念是亲身体验者可以用谷歌Mapmaker从点滴做起重塑世界,或是用Google Places重塑商业。

谷歌自己会使用infoUSA和Axciom这种比较可信的商业邮件地址清单中的信息。一旦这些内容被谷歌索引,企业主便可以通过谷歌申明自己的所有权,然后再添加图片、营业时间和网址。这一切都是免费的。一旦和谷歌建立这种关系,这家公司就会向你推销付费的广告——毕竟这才是谷歌维持生存的血脉。

如果你忽视自己公司在谷歌地图上的信息,麻烦便会接踵而至。普通的用户就可以编辑你公司的信息,例如营业时间等等。

芭芭拉的咨询师表示,就监管恶意编辑来说,谷歌在目前已经取得了长足的进步。他指出,“胡乱编辑信息这种问题大部分发生在2010年和2011年间。”地图上出现虚假信息,这不是个容易解决的问题。谷歌允许任何人在谷歌地图上设立新企业,也可以把它标注在任何地方。只有通过传统的邮箱认证后,谷歌才会在地图上显示这些企业。谷歌会邮寄一张带有PIN码的明信片,企业主必须输入明信片上的PIN码,才能激活网络地图上的信息。

不过这种机制也有漏洞,许多希望借此获利的垃圾信息制造者就在寻找其中的弱点。今年2月,一名曾经的搜索引擎优化咨询师就通过演示,让世人意识到了这里面的风险有多高。此人在谷歌地图上标注了虚假的FBI与特勤局办公室信息,把打给这两个机构的电话转移并记录了下来。

此事曾引发大量关注。特勤局特地赞扬此人是发现这一漏洞的“英雄”。这位咨询师表示,即使是在今天,他的一些办法依然可用。为了证明这一点,他在谷歌地图上用本文作者的名字标注了一处地点。“虽然讨论的热潮过去了,但几乎所有漏洞都还存在,”他说。

这位咨询师认为博塔纳的餐馆是肆意修改谷歌地图信息做法的受害者。“人们一直在做这种事情——甚至会出钱让我搞掉一些企业信息。的确有被挤走的合法企业。”

监管空白

不过,想要说明谷歌地图上的错误信息与这家餐馆倒闭两者间存在因果关系也不容易。因为在同样作为顾客选择依据的点评网站Yelp上,也充斥着大量糟糕、甚至是吓人的评论。另外对一家餐馆来说,尤其是一家成立多年的餐饮企业来说,倒闭可能有很多原因。


正如谷歌律师6月17日提出驳回此案时说到的那样:“被告否认,这家餐馆被迫关闭是因为租金上涨、难以获取食材、品质下降、服务变差、口味变化、错误的商业决定、竞争加剧或任何一堆可以让餐馆难以为继的原因。被告不能接受餐馆会倒闭这种事情,转而想找到一个替罪羊,所以把目标对准了谷歌。”

即便博塔纳能证明两者间的关系,但考虑到谷歌地图众包的本质,从法律上说谷歌也没有丝毫过错。美国《传播净化法案》第230条规定,互联网服务提供商对用户贡献的内容不负责任。

博塔纳表示,他希望自己的餐馆某天能重新开业,再次向顾客提供狮肉。“尝起来了就好像是小牛肉一样,上菜时会配白蘑菇、酱汁和蔬菜。”不过从谷歌地图上看,博塔纳东山再起的机会并不大。这一家餐馆目前在地图上还被标为“永久歇业”。

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